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Du feuillet au gène
Une histoire de l'embryologie moderne (fin XVIIIe/XXe siècle)

Du feuillet au gène Du feuillet au gène
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Jean-Claude DUPONT et
Stéphane SCHMITT(éd.)
2004
Format : 17,3 x 25cm |   Nb pages : 355

Résumé


D’abord science d’observation, l’embryologie est devenue expérimentale au XIXe siècle. En 1910, Thomas Hunt Morgan, qui cherchait à comprendre le développement de l’embryon de vertébré, jugea nécessaire de se mettre à l’étude de l’hérédité. Il se tourna vers la Drosophile et créa la génétique. Embryologie et génétique avaient, de toute évidence, des relations étroites, mais les désaccords qui se manifestèrent rapidement exprimaient de profondes différences ; différences de tradition, d’hypothèses et de méthodes. Les généticiens, par exemple, étaient incapables d’expliquer comment les gènes pouvaient rendre compte du plan d’un organisme, ou d’un gradient dans un œuf, ou de la polarité d’un embryon précoce.
À la fin du dernier siècle, les avancées de la biologie moléculaire et la naissance du génie génétique ont entièrement transformé l’embryologie, en donnant un accès à l’étude des réactions qui sous-tendent le développement de l’embryon. Longtemps restée descriptive, l’embryologie ou, comme on dit aujourd’hui, la biologie du développement, est devenue moléculaire. C’est dire qu’en un siècle, cette étude a changé plusieurs fois de concepts, de terminologie et de techniques expérimentales.
Le meilleur moyen de mettre en évidence et de suivre l’évolution d’une science consiste à se reporter aux textes écrits par ceux-là mêmes qui l’ont pratiquée. C’est une telle anthologie des « textes fondateurs » qu’ont brillamment réalisée Jean-Claude Dupont et Stéphane Schmitt. Cette lecture est sûrement le meilleur moyen de parcourir le chemin un peu rude qui des « feuillets de l’embryon » a conduit aux « gènes du développement ». 
François Jacob

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Les auteurs

Jean-Claude DUPONT est docteur en pharmacie, ancien interne, docteur en biochimie et docteur en histoire des sciences. Il est actuellement maître de conférences en histoire et philosophie des sciences à l’université de Picardie. Il a publié une Histoire de la neurotransmission (Puf, 1999).

Stéphane SCHMITT est ancien élève de l’École normale supérieure et agrégé des sciences de la vie et de la terre. Il a soutenu une thèse sur l’histoire du problème des parties répétées en biologie. Il est actuellement chargé de recherche au Cnrs en histoire et épistémologie des sciences. 

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Sommaire

Préface de Michel MORANGE
Avant-propos

I - L’EMBRYOLOGIE DESCRIPTIVE, ENTRE ÉPIGENÈSE ET RÉCAPITULATION

Épigenèse et feuillets germinaux

Le rôle des feuillets dans la formation des intestins, par Caspar Friedrich WOLFF
La description du développement du poulet et la formulation de la théorie des feuillets embryonnaires,
par Christian Heinrich PANDER
La ruine de la théorie de la préformation. Un développement du général au particulier, par Carl Ernst von BAER
La reconnaissance du troisième feuillet et la synthèse avec la théorie cellulaire, par Robert REMAK

Embryologie et diversité animale : la récapitulation
La loi de récapitulation et les débuts de l’embryologie comparée, par Johann Friedrich MECKEL
La correspondance entre l’anatomie comparée et l’embryologie, par Antoine Étienne SERRES
La critique de la loi de Meckel-Serres, par Carl Ernst von BAER
La découverte des fentes branchiales et des arcs aortiques des embryons de mammifères et d’oiseaux. L’extension de la théorie des feuillets embryonnaires aux invertébrés, par Martin Heinrich RATHKE
La théorie de la Gastraea et la fondation de la classification phylogénétique, par Ernst Heinrich HAECKEL

II - LES DÉBUTS DE L’EMBRYOLOGIE EXPÉRIMENTALE

La recherche des causes prochaines

Les débuts de la tératologie expérimentale, par Isidore Geoffroy SAINT-HILAIRE
Le développement du cerveau et sa modélisation au moyen d’un tube de caoutchouc. La critique de l’approche phylogénétique, par Wilhelm HIS

Œufs mosaïques et œufs à régulation
Les expériences sur les embryons d’ascidie, par Laurent CHABRY
Les expériences sur les blastomères de grenouille et la notion d’œuf mosaïque, par Wilhelm ROUX
Les œufs à régulation des échinodermes, par Hans DRIESCH
Le lignage cellulaire, source d’informations ontogénétiques et phylogénétiques, par Edmund B. WILSON

III - LES NOUVEAUX CONCEPTS DE LA MÉCANIQUE DU DÉVELOPPEMENT

Champs et gradients

La mise en évidence de la polarité de l’œuf d’oursin, par Theodor BOVERI
La nature physicochimique des gradients, par Charles M. CHILD
La double polarité de l’embryon d’oursin, par Sven HÖRSTADIUS

L’induction embryonnaire
Les expériences de transplantation et la mise en évidence de l’organisateur, par Hans SPEMANN
La recherche de la nature chimique de l’induction, par Conrad WADDINGTON, Joseph NEEDHAM et Jean BRACHET
Un modèle de l’induction faisant appel à l’hypothèse des gradients, par Sulo TOIVONEN et Lauri SAXÉN
L’induction du mésoderme chez les amphibiens, par Pieter NIEUWKOOP

IV - VERS UNE EMBRYOLOGIE CELLULAIRE ET MOLÉCULAIRE

Les comportements cellulaires

Le rôle de l’affinité tissulaire dans la morphogenèse, par Johannes HOLTFRETER
Affinités cellulaires et croissance de la cellule nerveuse, par Ross G. HARRISON
La notion de facteur de croissance, par Viktor HAMBURGER et Rita LEVI-MONTALCINI

Le rôle des gènes dans le développement
L’étude des drosophiles mutantes et la mise en évidence de l’intervention des gènes dans la morphogenèse, par Conrad H. WADDINGTON
Les gènes du complexe bithorax et le contrôle de l’identité des segments de la drosophile, par Edward B. LEWIS
Le contrôle génétique de la mise en place des segments de la drosophile, par Christiane NÜSSLEIN-VOLHARD et Éric WIESCHAUS

Bibliographie générale
Index

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Dossier de presse

La Recherche n° 383 - février 2005

Gesnerus (Swiss Journal of History of Medecine and Sciences) vol. 62 - septembre 2005

BCLF (Bulletin critique du livre en français) n° 659 - mai 2004

 

 
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