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Alfred Kastler
Prix Nobel de physique 1966
portrait d'un physicien engagé

Alfred Kastler Alfred Kastler
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Bernard CAGNAC
2013
Format : 15 x 21 cm |   Nb pages : 76
ISBN-978-2-7288-0485-6
7.50 €

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Résumé

Né en 1902 dans une Alsace allemande, Alfred KASTLER devient français après l’armistice de 1918 et réussit le concours d’entrée à l’École normale supérieure en 1921.
Poète en langue allemande, son imagination créatrice s’exprime aussi dans les sciences. Il choisit lui-même le sujet de sa thèse, soutenue en 1936, sur les échanges de moment cinétique entre les atomes et les ondes lumineuses polarisées.
Dans la sérénité retrouvée de l’après-guerre, il invente la méthode de pompage optique, dont les nombreuses applications, en France comme à l’étranger, lui valent le prix Nobel en 1966.
Au-delà de son activité scientifique, Kastler fut un grand humaniste, luttant contre la violence politique, dans les mouvements pacifistes, pour la défense des droits de l’homme et pour la solidarité envers le tiers-monde. Son engagement en faveur de la construction européenne fit écho à sa jeunesse franco-allemande.

Préface de Claude Cohen-Tannoudji, prix Nobel de physique 1997

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On en parle

Bulletin de l’Union des Professeurs de Physique et de Chimie (BUPPC) - décembre 2013

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L’auteur

Ancien élève de l’École normale supérieure, Bernard CAGNAC y a occupé un poste d’agrégé-préparateur qui lui a permis de préparer une thèse sous la direction conjointe des professeurs Alfred Kastler et Jean Brossel ; c’est dans la mouvance du pompage optique qu’il a soutenu son doctorat en 1960.
Il est aussitôt nommé maître de conférences puis professeur à Orsay ; il revient à Paris en 1967 pour installer une extension du laboratoire de Spectroscopie hertzienne de Kastler et Brossel dans les nouveaux bâtiments de recherche qui font aujourd’hui partie de l’université Pierre-et-Marie-Curie. La révolution technique des lasers à colorants lui permet ensuite de mettre en route une nouvelle ligne de recherche sur les transitions atomiques multiphotoniques.
Il a été président de la Société française de physique en 1980-1981 ; membre du premier Comité national d’évaluation des Universités, sous la présidence de Laurent Schwartz, en 1985-1989 ; et président de l’Institut d’optique de 1990 à 2000. Il a coécrit deux ouvrages de physique, l’un sur la physique atomique et l’autre sur les lasers. Aux éditions Rue d’Ulm, il a publié en 2009 Les Trois Physiciens Henri Abraham, Eugène Bloch, Georges Bruhat, fondateurs du laboratoire de Physique de l’École normale supérieure.

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Sommaire

Préface. La passion de comprendre, d’imaginer et de transmettre

Les années de jeunesse. Les études franco-allemandes ; l’École normale supérieure ; le professeur de lycée

Une notion nouvelle : le moment cinétique de la lumière. La rotation d’une lame cristalline polarisante ; l’expérience de thèse : l’excitation double par échelons des atomes de mercure

La carrière universitaire. L’après-guerre ; ses livres d’enseignement

Le principe du pompage optique (1950). Les moments magnétiques atomiques ; la quantification spatiale des moments cinétiques ; les sous-niveaux Zeeman ; l’orientation des atomes par la lumière polarisée ; l’agitation thermique et la relaxation ; la pompe optique de Kastler

La première expérience de pompage optique. Le choix d’un jet atomique ; l’observation de la résonance magnétique

Le développement du laboratoire de spectroscopie hertzienne

Les applications du pompage optique.
L’étude de la résonance magnétique entre sous-niveaux Zeeman ; l’orientation nucléaire ; les collisions et la relaxation ; les transferts d’orientation dans les collisions d’échange ; le transfert de cohérence entre atomes ; les transitions à multiples quanta ; les déplacements des niveaux d’énergie atomiques

Applications techniques du pompage optique. La construction de magnétomètres ; la construction de standards de fréquence ou horloges atomiques ; l’hélium pompé optiquement pour l’imagerie médicale ; les développements scientifiques ultérieurs

La reconnaissance internationale

L’engagement dans la vie sociale et politique.
Contre la violence politique ; dans les mouvements pacifistes contre les armes nucléaires ; pour la défense des droits de l’homme ; au sein de l’Association d’aide aux scientifiques réfugiés ; pour la solidarité avec le tiers-monde

L’engagement européen

Annexe.
Biographie ; articles publiés dans la presse et dans des ouvrages ; articles sur l’histoire des sciences ; interviews et films de vulgarisation

 

 
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